Ein bisschen Links

britische-soldatenIch hab mal ein paar Links zusammen gestellt, die mir in den letzten Wochen über den Weg gelaufen sind, und die ich zumindest zum Teil ganz nützlich und oder spannend finde.

Die British Library hat einen Fundus von 1.000.000 digitalisierten Bildern bei Flickr online gestellt. Die Zeichnungen und Kupferstiche stammen aus dem 18. und 19. Jahrhundert und sind gemeinfrei. Vertreten ist alles von einfachen Vignetten über anatomische Darstellungen von Mensch und Tier bis zu… nun… so ziemlich allem, was man an Illustrationen in Büchern finden kann. Sehr praktisch, wenn man schnell mal hübsche Illus braucht, auch wenn es so gut wie keine Sortierung gibt. Ein echter Freifahrschein also, wenn es um Handouts geht.

Freunden keltischer Kunst und frühmittelalterlicher Buchmalerei kann ich das Book of Kells in der Digitalisierung des Trinity College Library Dublin empfehlen. Das Book of Kells wurde etwa um 800 an der schottischen Westküste erstellt und beinhaltet die vier Evangelien. Die Digitalisierung ist enorm hochauflösend, was den feingliedrigen Details der Buchmalerei sehr zugute kommt. Es gibt nicht viele Bücher aus dieser Zeit, die mit solchen wirklich wunderschönen Illuminationen aufwarten können.

Zu guter Letzt möchte ich auf diese Unreal-Engine-Demo verweisen, die per html5 funktioniert. Eine so detaillierte 3D-Darstellung ohne größere Installationen, einfach direkt aus dem Browser heraus… es braucht wenig Fantasie, um sich auszumalen, wie Browserspiele bald aussehen könnten.

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Selbstrezension: Familienbande, Teil 3

DSA-BaustelleSo, dann wollen wir mal weiter machen. Wir haben das erste Teilabenteuer hinter uns, das McGuffin ist aus dem Weg, die Helden bei einer netten Hügelzwergenfamilie unter gekommen und alles scheint ok zu sein. Ist es aber nicht.

Erst einmal kommt aber etwas Downtime. Ich persönlich finde es immer ganz angenehm, wenn kurze Pausen im Abenteuer auftauchen. Man kann regenerieren, einkaufen, ohne Zeitdruck mit den NSCs interagieren und sonstigen Kram erledigen. Wer mag, kann auch beim Salzarelenwettessen mitmachen. Das ist eine kleine Spielerei, die weniger als eine Seite Volumen gefressen hat aber sicher dem einen oder anderen Spieler Freude machen könnte. Wie schon erwähnt mag ich kleine Events, die mit dem eigentlichen Plot nichts zu tun haben, damit das Plotgerüst nicht so sehr durchscheint. Außerdem kann man einen tollen Preis gewinnen, den man vier Abenteuer später in der Inventarliste wieder findet und sich darüber amüsiert, warum man so einen Krempel immer noch mit sich rum schleppt.

In Kapitel I des zweiten Abenteuerteils werden die Charaktere dann kopfüber in die weiter laufende Handlung geschmissen. Sie haben es nämlich mit einem Antagonisten zu tun, der es nicht einfach gut sein lässt, top motiviert ist und die Charaktere für gewalttätige Arschkrampen hält. Wenn er nicht so ein netter Kerl wäre, würde er sie vermutlich in Stücke reißen lassen. Moral kann schon ein arger Hemmschuh sein.

Die ganze Sache kommt dann durch eine überraschende Folterszene wieder bei den Charakteren an. Gallo, der Hügelzwerg, den die Charaktere schon ganz am Anfang kennen gelernt haben, hat nämlich so richtig Mist gebaut und das McGuffin, das die Helden gerade erst los geworden sind, wieder angeschleppt. Er wurde dafür von einem Heshtoth durchgewämst, was dieser natürlich gerne, mit Hingabe und jede Menge Übung durchgezogen hat, um das McGuffin wieder aufzutreiben. Die Fundszene ist entsprechend mit recht klaren Worten beschrieben, was aus zwei Blickwinkeln wichtig ist: Einerseits sollte den Spielern klar sein, dass ihr Antagonist immer noch im Rennen ist und keinen Spaß versteht. Andererseits hat Gallo hierdurch deutlich mehr an Strafe bekommen, als die Charaktere ihm hätten angedeihen wollen nach seinem Fehlgriff. Würde man die peinliche Befragung durch den Heshtoth harmloser gestalten, würde sich die Frage stellen, warum man den Hügelzwergen überhaupt helfen sollte, die sind es doch selbst schuld.

Direkt auf diese Szene folgt der erste Konflikt mit einem ganz normalen WdZ-Heshtoth. Ich persönlich mag die Fliegekutten, einerseits aufgrund ihrer Hintergrundgeschichte (immerhin sind sie vermutlich von der Seelenmühle zerschundene Seelen), andererseits weil man sie jenseits ihres dämonischen Antriebs aktiv agieren lassen kann. Sie können Sprechrollen übernehmen. Etwas, was ich beispielsweise bei einem Dharai eher nicht erwarten würde. Die erste Sprechrolle vom Heshi ist aber eher kurz, wenn die Charaktere ein bisschen was austeilen können. Die Basisdämonen ohne Zusätze sind ja eher überschaubar.

Danach geht es auf die Suche nach dem Beschwörer des Heshis und damit rein in Kapitel II. Die Charaktere folgen wortwörtlich einer Spur, die sie erst einmal aber auf die Leutchen prallen lässt, die in Kapitel I des ersten Kapitels per Steckbrief angetriggert wurden. Das folgende Zwischenspiel über Festnahme, Einkassieren des Kopfgeldes und möglicher Konsequenzen für das eigene Gewissen, wenn eben diese Leute gerädert respektive gehängt werden, kann man raus lassen, aber da sind wir wieder bei dem Punkt von Events, die nichts mit dem Kernplot zu tun haben. Außerdem finde ich die Wahl Kopfgeld + Hinrichtung der wehrlosen Diebesbande inklusive junger Mutter oder kein Kopfgeld und ein Auge zudrücken ganz interessant. Da kann man ein eigenes kleines Zwischenplöttchen raus basteln, während der Zeitdruck den Charakteren im Nacken sitzt.

Nach diesem Zwischenspiel gehts dann weiter zum Versteck des Übeltäters, der sich aber dank überlegener Überwachungsmaßnahmen (und nicht nur, weil das halt so im Abenteuer steht) dünne macht. Trotzdem ist die Sache ein Erfolg, gewinnen die Charaktere doch einen Einblick, was eigentlich Sache ist und dass Dr. Evil vielleicht so evil gar nicht ist, womit sich die eigentliche Konfliktlinie des Abenteuers nun recht handfest für die Spieler abzeichnet.

In Kapitel III geht es nun richtig zur Sache. Ich hab verschiedene Optionen zur Dämonenbeschwörung mit ins Rennen gebracht, um einen regelkonform gepimpten Heshtoth los zu schicken, ohne es zu übertreiben. Übertrieben wäre sowas wie Immunität Antimagie, Immunität profane Waffen usw. Man kann es damit halt auch arg übertreiben. Zusätzlich, quasi als Akt der Schreiberlings-Kreativität, habe ich einen nicht von den Regeln abgedeckten Bonus eingebaut, der in die Optionskiste “Zu leicht?” fällt. Ich stelle mir nämlich schon länger die Frage, was Dämonen eigentlich so mit den ganzen Donaria anfangen, die sie bei den Beschwörungen kriegen. Gibt es in den Niederhöllen einen großen Müllhaufen, auf den tote Geweihte, kaputte Kochtöpfe und anderes Gerümpel landet, das Beschwörer Dämonen so anbieten? Beim Super-Heshi gefiel mir die Idee, dass er ein paar der Donaria einfach mitgenommen hat, um sie weiter zu verwenden. Da es sich um die Ausrüstung eines Henkers vom Richtschwert über Brenneisen bis zur Kugelkette handelt, kann ein Heshi damit schon unangenehm viel Unfug anstellen. Gerade wenn als zusätzliche Erschwernis mehrere Heshis auftauchen, finde ich es alleine schon aufgrund der Tatsache, dass Dämonen chaotische Wesen sind, besser, wenn sie nicht total uniform mit Peitsche und Säbel ins Rennen gehen, sondern eben auch mit grün glühenden Brenneisen, rostigen Henkersbeilen und schweren Ketten auf die Charaktere los gehen, die leicht unterschiedliche Wirkungen haben. Style with substance, sozusagen. Ich habe diesen Kampf diverse Male geleitet, und er war einerseits durch Ort, Zeit und Protagonisten sehr stimmungsvoll, aber auch durch die Situation mit einem Dämon reden zu müssen. Und wenn es nur der Austausch von Forderungen und Drohungen ist.

Kapitel IV hat meiner Erfahrung nach unterschiedliche Eröffnungen, je nachdem, ob die Spieler selbst aktiv werden oder der Antagonist von sich aus handelt. Er zeigt sich mehr oder weniger als guter Verlierer und bittet um Verhandlungen. Auch, weil er so schwere Geschütze gegen die Charaktere auffahren müsste, dass sein Seelenheil zumindest minimal gefährdet werden könnte und die Kollateralschäden kaum zu überblicken wären. Technisch wäre es für ihn vermutlich kein Problem zwei, drei unsichtbare Shruufya in die Bude der Charaktere zu scheuchen, aber was soll man machen, wenn man kein blutrünstiger Psychopath ist?

Das Treffen verläuft nicht ganz planmäßig und es gibt ein weiteres, hässliches Gefecht, bei dem sich der bisherige Antagonist sogar mit den Charakteren verbünden kann, um sich dann in Kapitel V in die Hände der Charaktere zu begeben, in der Hoffnung sein Ziel durch einen Gnadenakt der Charaktere zu erreichen. Ich habe vier gleichwertige mögliche Enden skizziert, je nachdem, wie die Spieler hier die Schwerpunkte setzen. Rache, Gier, Beharren auch Recht und Gesetz, aber auch Gnade sind völlig valide Optionen. Ich bin kein Freund davon als Spielleiter moralische Instanz zu spielen und finde es sogar ganz spannend zu sehen, was passiert, wenn Spieler freie Bahn haben. Daher ist “Gnade” nicht die präferierte Version. Ich hab auch schon erlebt, wie die Charaktere den Antagonisten “dem Gesetz” überantworten wollten, wohl wissend, dass er das nicht überleben wird.

Im Nachspiel wird dann noch besprochen, was für Konsequenzen ihr Handeln haben kann, von zusätzlichen Geschenken bis hin zu einer neuen, ausgesprochen nervigen Nemesis, die in späteren Abenteuern als Racheengel wieder aufploppen kann. Zuletzt folgen die wichtigen NSCs mit Aussehen, Motivationen usw, jeweils mit schicken Portraits (find ich immer wichtig) dazu,  ich glaube von Florian Stitz, und als Handout der Steckbrief.

Der wiederum hat es in sich, auch wenn es 99,9 Prozent aller Leser kaum auffallen würde. Die schwer verquaste Beschreibung der steckbrieflich Gesuchten stammt nämlich aus einer Liste von gesuchten Vagabunden aus dem 18. Jahrhundert, die ich vor Jahren mal in einem Geschichtsseminar in die Finger bekommen und immer gut verwahrt habe. Ich finde den Begriff “Erzschelm” für üblen Verbrecher einfach hübsch. Namen, Orte und Begriffe wie “Sackpistole” raus, ein paar Anpassungen vorgenommen, und fertig ist das Handout.

Kommen wir zur Bewertung: Der zweite Teil hat meiner Meinung 6 von 6 Punkten verdient. Mir sind keine relevanten Fehler aufgefallen, dieser Abschnitt ist wiederholt am Spieltisch gut durchgelaufen und ich mag moralische Entscheidungen, die nicht vom SL irgendwie sanktioniert oder manipuliert werden. Teilweise schwere Kost, aber es ist auch nicht als Hab-mich-lieb-Carebear-Veranstaltung ausgeschrieben.

Summasummarum würde ich 5,quetsch Punkte von 6 Punkten als Gesamtnote geben. Es gibt einige Dellen, die man ausbügeln kann, aber grundsätzlich läuft das Ding wie ein Uhrwerk. Ja, das ist derbstes Eigenlob. Da müssen wir jetzt wohl durch.

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Das unbekannte Wesen: Der Gruppenvertrag

Mario Truant hat hier einige Worte zum Thema Gruppenvertrag gebloggt.
Die Reaktionen darauf waren für mich teilweise ein wenig… befremdlich.
Da ich den Eindruck habe, dass einige immer noch Schwierigkeiten damit haben, worum es eigentlich bei diesem ominösen Vertrag geht, möchte ich versuchen das mal im Groben zusammen zu fassen:

1. Watt isn Gruppenvertrag?
Jede soziale Gruppe hat ihre Regeln. “Es wird gegessen, was auf den Tisch kommt.” “Wenn der Raidleiter spricht, halten alle anderen die Klappe.” “Kein Bier vor vier.”
Das gilt auch für Rollenspielgruppen. Das beginnt mit so trivialen Fragen wie “Wann und wo spielen wir eigentlich?”, “Wer hält die Termine nach?” oder “Wer macht den Spielleiter?”.
Aber es geht noch deutlich weiter, und vermutlich weiter, als den meisten Anwesenden klar ist. Die meisten Regeln in der Gruppe sind implizit, werden weder ausgesprochen noch festgehalten und sind den meisten Beteiligten in der Form gar nicht bewusst.
Da Rollenspiel aber ein sehr soziales Spiel ist, wirken sich solche implizite Regeln auch sehr stark aus.
Dazu gehören Fragen wie “Was darf der Spielleiter?” oder “Darf er in die Entwicklung der Charaktere eingreifen, oder dürfen das nur die Spieler?”
Was dürfen die Spieler? Wie geht man mit den Regeln um? Was ist einem im Spiel wichtig und was nicht? Immersion, Simulation, Action, Herausforderungen, “sich fallen lassen können”, Romantik… you name it.
Da kommt summasummarum schon ne Menge zusammen.
Das alles kann einem total egal sein, wenn alle immer am Spiel Spaß haben. Wenn das aber nicht so ist, wenn einzelne Spieler unzufrieden sind oder der SL keinen Bock mehr hat, wenn also die Dinge nicht rund laufen, dann ist es nicht verkehrt sich mal zu überlegen, wie die Spielrunde eigentlich so tickt, jenseits von “Spieler XY spielt schlecht”.
Und das ist bei leibe nicht nur bei Anfängern der Fall. Ich schätze die meisten von uns kennen Leute, die seit 20+ Jahren Rollenspiele spielen und trotzdem ihren Mitspielern auf den Wecker fallen. Und viele dürften auch in länger laufenden Runden mal auf den Gedanken gekommen sein, dass einem der Spielstil eines anderen Spielers nicht passt oder die Abenteuer des SLs einem irgendwie nicht das geben, worauf man grade Lust hätte.

2. Warum heißt datt Dingen so?
Der Gruppenvertrag (im Englischen “Social Contract”) stammt ursprünglich von Ron Edwards und der Forge. Man kann ihn und seine Modelle gut oder schlecht finden, aber diesen Begriff hat er mitgeprägt. Der Begriff ist in der Branche auch nicht so unüblich, auch wenn er vielen Spielern im ersten Moment vermutlich nicht viel sagt.

3. Watt is kein Gruppenvertag?
Er ist kein Stück Papier. Man muss ihn weder irgendwo kaufen, noch ausfüllen oder stempeln lassen. Er ist ein theoretisches Konzept, das man sich als Hilfestellung bewusst machen kann, wenn es mal nicht so klappt, wie es soll.

P.S.: “Hast du nichts besseres zu tun?” fällt in die gleiche Kategorie wie “Saurer Regen, Krieg und Wirtschaftskrise, und ihr beschäftigt euch mit Rollenspielen?”

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Der Kaiser und die Spione

Mal was historio-politisches:

Artikel 20 besagt: “Alle Staatsgewalt geht vom Volke aus.”
Das Volk ist also, so nennt man das, der Souverän.
Das bedeutet, dass das Volk quasi in der gleichen Position ist wie früher Könige und Kaiser. In beiden Fällen gibt es Staatsdiener und Beamte, die den Willen ihres Souveräns ausführen sollen.
Nun stelle man sich folgendes vor: Der alte Fritz oder von mir aus auch Kaiser Wilhelm sitzen an ihrem goldenen Schreibtisch in einem ihrer Paläste und lesen Zeitung. Und was müssen sie lesen? Der englische König hat Spione am kaiserlichen Hof! Jede Korrespondenz wird abgeschrieben und nach England geschickt! Und nicht nur das. Jedes Gespräch, ob offiziell mit Abgesandten und Beamten oder privat mit der Familie, wurde belauscht und protokolliert. Ja, sogar was der Kaiser an dem Ort liest, zu dem selbst er zu Fuß geht, ist den Engländern bekannt!
Mit der Zornesröte im Gesicht ruft der Kaiser seine Beamte herbei. Sie sollen ihm Rede und Antwort stehen. Und was sagen sie ihm?
“Oh, Majestät, wir wissen nicht, ob die Details des Zeitungsartikels stimmen. Die Vornamen der Spione sind uns unbekannt. Außerdem könnte es mehrere mit dem gleichen Nachnamen geben.”
“Ich komme soeben aus England zurück. Dort habe ich mit einem Lieutnant der Wache des Towers gesprochen. Dieser meinte, das wäre alles nur zur Sicherheit Eurer Majestät.”
“Es besteht kein Grund zur Besorgnis, Majestät, Ihr seid immerhin der Kaiser. Und als solcher habt Ihr nichts zu verbergen.”
“Natürlich sind diese Maßnahmen absolut rechtskonform. Wir haben eigens hierfür Gesetze geschrieben. Außerdem haben wir wichtige Erkenntnisse durch diese Spione erlangt. Aber leider dürfen wir sie euer Majestät nicht zeigen. Die sind nämlich geheim. Das versteht Ihr sicher, Majestät.”
“Euer Majestät, die Diskussion über diese Frage ist bereits für beendet erklärt worden.”

Es bedarf wenig Fantasie, sich auszumalen, wie der Kaiser darauf reagieren wird.
Wäre er aber wie der heutige Souverän, würde er müde und leicht verwirrt seine Beamten anblinzeln, mit den Schultern zucken und wieder zum Puppentheater herüber schauen.
Nun, vielleicht auch nicht. Hoffe ich. Vielleicht haut er auch auf den Tisch und lässt seine Hofbeamten mit Haselnussgerten aus dem Palast jagen.
Was auch immer geschieht, wir werden es am Sonntag um 18 Uhr wissen.

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Der alte Mann erzählt vom Krieg: Interactive Storytelling

Beim RatCon 2013 habe ich einen kleinen Workshop gehalten, für Tischrollenspieler, was einen nicht überraschen mag. Dabei rum gekommen ist folgendes Video, dessen Tonspur teilweise nicht ganz rund läuft, aber irgendwas ist ja immer.

Vielleicht ist es ja ein wenig erhellend für den einen oder anderen. Aber Achtung: Es ist lang und kann Spuren eigener Meinung enthalten.

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Fiebergedanken: Steampunk, Teil 2

Vor nicht allzu langer Zeit (jaja, damals) habe ich postuliert, dass Steampunk in deutscher Sprache meiner Meinung nach so recht nicht funktionieren mag.

Nun bin ich jedoch von Judith Vogt und noch wem anderen davon überzeugt worden, dass das nicht der Fall sein muss. Ein schönes – und lesenswertes – Beispiel für Steampunk in deutscher Sprache ist Die zerbrochene Puppe. Ich möchte über den Inhalt gar nicht viele Worte verlieren, da ist selbst lesen angesagt.

Für die, die diesen Roman bereits genießen konnten, möchte ich auf ein interessantes Projekt verweisen, dem ein wenig zusätzliche Unterstützung nicht schaden könnte: Eis und Dampf, eine Steampunk-Anthologie in einem eiszeitlichen Europa des 19. Jahrhunderts. Diese Kombination finde ich sehr interessant und bin daher ziemlich gespannt, was dabei rum kommt.

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Diebe, Mörder, Bankräuber: Cthuloide Kriminelle

Da ich gerade anderweitig arg beschäftigt bin, hier nur eine kurze Empfehlung:

Wer schöne Fotos aus den Zwanzigern und Dreissigern sucht, für einen NSC oder um seinem Mafioso-Charakter den nötigen Schliff zu geben, dem sei folgende Homepage empfohlen: The Photographer

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